Em formação

Pérola

Pérola

As pérolas são uma formação esférica ou irregular que se desenvolve no corpo de alguns moluscos. As pérolas são compostas da mesma substância que a concha - principalmente carbonato de cálcio. É formado como resultado de um objeto estranho (grão de areia, parasita etc.) atingindo a parede do manto ou entre o manto e a concha, ao redor da qual a madrepérola é depositada. A cor das pérolas é branca, rosa ou amarelada, às vezes preta; tamanhos - do microscópico ao ovo do pombo.

Desde os tempos antigos, as pérolas são muito valorizadas pelo seu belo jogo de cores e pelo brilho misterioso que vem do interior da gema. Essas qualidades, assim como a forma esférica ou em forma de pêra correta, criaram fama mundial e fama para pérolas tão raramente encontradas na natureza. Esta gema tem sido colocada no mesmo nível das pedras preciosas e, às vezes, igualada a diamantes puros.

O respeito que nossos ancestrais tinham pela gema mencionada acima está incorporado no próprio conceito de "pérola", que significa a mais alta qualidade de qualquer objeto ou criação de mãos humanas. Além disso, foram as pérolas, graças à sua brancura e brilho iridescente, que em todos os séculos foram um símbolo de pureza, também se acreditava que a pérola promove prosperidade e longevidade, dá ao proprietário saúde e felicidade. E no norte da Rússia, ele estava associado tanto a lágrimas de tristeza (meias pérolas) quanto a lágrimas de alegria (estridente). Na Rússia, as pérolas eram uma decoração favorita - roupas cotidianas e festivas, decorações de czares, ícones e véus de igrejas eram bordadas com pérolas, itens domésticos eram embutidos.

Existem várias versões que explicam a origem da palavra "pérola". Alguns pesquisadores acreditam que a palavra vem do árabe "zenchug", do tártaro "zenju" ou do chinês zhen zhu ("zhen zhu"). Na Rússia, a palavra "pérola" ("zhenchug", "zhnchug") apareceu pela primeira vez em 1161; paralelamente, havia um sinônimo - "pérola", usado para nomear essa jóia pelos habitantes da Europa (inglês, alemão, francês). Deve-se notar que, por exemplo, os gregos chamam pérolas de "margaritas" e os índios "manyara" ("botão de flor").

Como a natureza das pérolas é desconhecida há muito tempo, muitas lendas, mitos e, às vezes, noções divertidas foram feitas sobre ela, que estão firmemente enraizadas nas mentes das pessoas ao redor do mundo. Com base nas descobertas de pesquisadores modernos, tentaremos desmascarar os mitos mais famosos sobre pérolas.

As pérolas são encontradas apenas em mares tropicais, em casos extremos, em águas quentes. Não é esse o caso - as chamadas pérolas de rio também são encontradas em rios de água fria, córregos e lagos no norte de ambos os hemisférios.

Pérolas só podem ser encontradas em conchas de mariscos. De fato, as pérolas usadas para fazer jóias são obtidas das conchas de certos tipos de moluscos. Mas também existem "pérolas das cavernas", que são formações arredondadas (esféricas ou elipsoidais) no fundo de cavernas e minas sob várias estalagmites. Sua estrutura é a mesma das pérolas comuns: o núcleo central é um fragmento de rocha ou mineral, cercado por concentrados leves (às vezes mais escuros) da composição de calcita (menos frequentemente aragonita). Em forma e tamanho, eles se assemelham a uma ervilha com uma seção de frações de milímetro a 2 mm (oólitos) e mais de 2 mm (pisólitos). Sua superfície é áspera, com menos frequência lisa, às vezes brilhante, lembrando pérolas de rios marrons escuras. A cor é branca, branca acinzentada, amarela pálida, cinza azulada, do laranja ao quase preto e até verde. Note-se que essas pérolas não têm nada a ver com moluscos.

Uma concha de pérola só pode ser encontrada no mar ou em um corpo de água doce. Isso é verdade, no entanto, deve-se notar que existem pérolas fósseis. É muito raro - existem apenas algumas centenas de pérolas desse tipo no mundo. As pérolas fósseis são encontradas principalmente em conchas fossilizadas de moluscos marinhos nos EUA, Canadá, Inglaterra, Austrália, Argentina, Bélgica, França, Japão, Nova Zelândia, etc. Ao mesmo tempo, algumas pérolas, formadas no período do Triássico ao Pleistoceno, mantiveram sua cor e brilho de madrepérola. Pérolas de água doce em uma concha de bivalve fóssil foram encontradas apenas uma vez - em 1970, no deserto de Gobi. E, finalmente, muitas vezes pequenas pérolas são encontradas em ... mexilhões enlatados.

Segundo a lenda, generalizada entre os habitantes do norte da Rússia, nasce uma pérola nas brânquias de um salmão. O peixe carrega o embrião da gema por vários anos, após o que retorna ao rio e cuidadosamente abaixa a estrela de pérola na concha aberta. Isso não é inteiramente verdade. O peixe salmão é realmente muito importante para o crescimento da população de pérolas, mas não tem nada a ver com a criação da própria pérola. O fato é que os óvulos do mexilhão feminino (um indivíduo é capaz de produzir até 3 milhões de óvulos) ficam entre suas válvulas até que se transformem em larvas da glochídia. Eles são capazes de se mover independentemente e, com a corrente da água, caem nas brânquias dos peixes de salmão (salmão, truta, salmão rosa), onde ficam por algum tempo, movendo-se junto com o peixe "hospedeiro" por longas distâncias. Com o tempo, transformando-se em conchas em miniatura, as larvas deixam um refúgio seguro nas brânquias de peixes, caem no fundo e levam uma nova vida a um mexilhão de pérolas adulto.

As pérolas da mais alta qualidade podem ser brancas ou pretas, quaisquer outras cores são devidas ao uso de corantes. Há uma opinião de que as melhores pérolas são aquelas que não têm cor própria. São transparentes, agradáveis ​​aos olhos com um suave brilho prateado, cintilando com todas as cores do arco-íris, por isso são chamadas pérolas de água pura. As pérolas negras extremamente raras são desprovidas de orientação, mas têm um brilho quase metálico e atraem um brilho extraordinário - uma mancha extremamente brilhante de luz refletida.
Mas a variedade de cores das pérolas naturais não se limita a isso - não é apenas branca, mas também dourada, amarela, bronze, rosa, azul, azulada, roxa, cinza avermelhada, marrom, marrom e preta. Uma jóia esverdeada é muito rara, muito mais acinzentada ou amarelada com um tom azulado.
Muitas vezes, as pérolas são de cores desiguais (com manchas, estrias, etc.) ou de uma cor combinada: marrom com uma faixa cinza, branco com listras cinza ou uma coroa vermelha, cinza com uma coroa marrom (branca) etc. Também existem gemas, uma metade das quais possui altas propriedades de joalheria e a outra (marrom ou cinza) é completamente desprovida delas. Algumas pérolas, com um tom esverdeado, ficam brancas após a secagem.

Pérolas negras podem ser compradas "de mão" a um preço barato. Você não deve acreditar nessa proposta - pérolas negras naturais são extremamente raras, portanto, são sempre muito caras. É por isso que em todos os momentos eles tentaram dar pérolas exatamente pretas de várias maneiras (por exemplo, Webster e Corago mergulharam pérolas em uma solução de nitrato de prata, após o que foram irradiadas pela luz solar ou luz ultravioleta). Dessa maneira, as pérolas marrons ou de baixa qualidade são tingidas com mais freqüência; além disso, o corante afrouxa a matéria orgânica, causando danos irreparáveis ​​às pérolas.
Às vezes, em vez de pérolas negras, eles tentam colocar bolas de hematita em um comprador ignorante. É possível identificar uma falsificação apenas sob um microscópio - você notará imediatamente a irregularidade da cor. Mas se você não tem um microscópio em mãos, basta recusar a oferta tentadora de comprar um colar com pérolas negras "quase por nada" - isso é uma farsa óbvia.

Pérolas negras são capturadas apenas nos mares. De fato, as pérolas negras de água doce são muito raras, além de desprovidas de brilho e brilho. Mas houve um tempo em que pérolas negras com um tom azulado característico foram encontradas nos rios da Península de Kola. Essas jóias eram chamadas de "pérolas hiperbóreas" e adornavam os colares das rainhas norueguesas.

Pérolas são inicialmente difíceis. O equívoco é que as pérolas extraídas das conchas são macias. É por isso que mergulhadores experientes tiram a pérola não com os dedos, mas com os lábios, e a seguram na boca por cerca de 2 horas (sob a influência da saliva, a pérola endurece), envolvem-na em um pano úmido e colocam-na no peito ou em uma infusão de várias ervas, que ajuda a manter o brilho e iridescência de pérolas.

Pérolas nunca são muito grandes. O tamanho das pérolas varia muito, desde o menor, alguns décimos de milímetro (pó de pérola) até os grandes, pesando até vários quilos. No entanto, essas pérolas são extremamente raras, na maioria das vezes são encontradas pérolas de tamanho médio - com um diâmetro de 0,3 a 0,6 cm. As maiores ou raras pérolas de beleza recebem seu próprio nome e são mantidas em tesourarias do estado. Tais pérolas estão sujeitas ao regime de monopólio da moeda, uma vez que são incluídas no registro de valores monetários do estado. A maior "pérola de Alá" do mundo, encontrada na concha de Tridacna (um grande molusco do mar) em 1934 no mar da China Meridional, na ilha de Palawan (Filipinas), pesa 6,35 kg, seu comprimento é de 24 cm e seu diâmetro é quase 14 cm Essa pérola recebeu esse nome por causa de sua aparência original - lembra a cabeça de Mohammed em um turbante. Como esta pérola é desprovida de brilho de madrepérola, não tem valor em jóias.

É fácil cultivar pérolas artificiais - basta coletar conchas, despejar grãos de areia nelas e, após alguns meses, você tem uma fortuna no bolso. Equívoco. Primeiro, nem todo molusco é capaz de produzir uma pérola de água pura. Mesmo em condições naturais, as pérolas são formadas nas conchas dos mexilhões, Strombus gigas ("orelha gigante"), placenta (placak tropical) Baccinum undatum, Haliotis, representantes dos gêneros Trochus e Turbo, assim como Nautilus pompilius (barco de pérolas). Em segundo lugar, alguns moluscos alienam objetos estranhos que caíram neles, ou seja, são capazes de "empurrar" os grãos de areia colocados neles, anulando todos os seus esforços. E, finalmente, você deve saber exatamente onde colocar as bases para a futura pérola. Se seu objetivo é simplesmente cobrir essa ou aquela coisa com madrepérola, sem experiência específica, isso pode ser possível. Por exemplo, na China, a fabricação de "pérolas de Buda" floresceu por séculos - pequenas imagens de Buda de cobre ou chumbo foram colocadas nas conchas de pérolas. Mesmo assim, você terá que esperar de vários meses a 2-3 anos.
Se você deseja cultivar uma pérola verdadeiramente valiosa, precisa trabalhar duro. Os europeus tentaram repetidamente cultivar pérolas artificiais, mas os resultados, em regra, não atendiam às expectativas - essas pérolas não podiam se gabar de seu tamanho, forma ideal ou brilho impecável, e às vezes eram cobertas com madrepérola apenas de um lado (a exceção são os experimentos de Khmelevsky, que não revelou a qualquer pessoa o segredo de alcançar um bom resultado).
O sucesso na cultura de pérolas foi alcançado pelo pesquisador japonês Mikimoto, que, após uma série de tentativas e erros, desenvolveu um método de transplantar um manto (com uma bola de madrepérola envolvida) de uma das ostras para o manto de outro molusco. Os detalhes dessa operação aparentemente simples, mas extremamente delicada e demorada, são mantidos em segredo pelo pesquisador.


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