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Mercúrio

Mercúrio

O mercúrio (Hg) é um metal líquido usado na vida cotidiana e na tecnologia como fluido de trabalho para vários instrumentos de medição e relés de posição elétricos. Devido às suas propriedades únicas, bem como à facilidade de obtenção em sua forma pura, o mercúrio é amplamente utilizado. Em torno desse metal, especialmente recentemente, surgiram muitas especulações e mitos, baseados principalmente na ignorância da química e da física da escola, e não nas propriedades reais do mercúrio.

O mercúrio é altamente tóxico. Mesmo um termômetro médico quebrado pode causar envenenamento instantâneo. O mercúrio metálico é tão venenoso quanto qualquer outro metal pesado (como o cobre). Na Idade Média, os alquimistas até consumiam mercúrio internamente como pílulas "medicinais" e, no entanto, continuavam vivos. Deve-se notar que, quando entra no sistema digestivo, o mercúrio metálico é relativamente seguro, e não seus sais! A notória "toxicidade" é devida aos seus vapores contidos no ar. A uma temperatura de 18 ° C, inicia-se uma intensa evaporação de mercúrio na atmosfera, a inalação desse ar contribui para seu acúmulo no corpo de onde não é mais excretado (como outros metais pesados). No entanto, para acumular uma proporção significativa de mercúrio no corpo, é necessário que durante vários meses ou anos permaneça regularmente em ambientes fechados com um excesso grave de MPC para esse metal no ar.

Há tão pouco mercúrio em um termômetro médico que você pode ignorá-lo se quebrá-lo. Uma bola de mercúrio do tamanho de uma cabeça de alfinete é suficiente para que a concentração de vapor de mercúrio em uma sala de tamanho médio com janelas fechadas e ventilação de trabalho exceda o MPC centenas ou mesmo milhares de vezes (no entanto, com ventilação intensiva, a norma será estabelecida quase imediatamente). Portanto, você não deve negligenciar o derramamento de mercúrio, mesmo em pequenas quantidades.

Você pode impedir a evaporação do mercúrio, armazenando-o sob uma camada de água. A solubilidade do mercúrio na água, embora pequena, é muito maior que a solubilidade do mercúrio no ar. Portanto, é óbvio que o mercúrio de uma solução aquosa ainda evapora no ar.

As bolas de mercúrio podem ser coletadas com um aspirador de pó. Em nenhum caso isso deve ser feito. Primeiro, não é muito eficaz, pois o mercúrio tem uma densidade muito alta e a maioria dos aspiradores de pó simplesmente não pode remover as bolas de locais de difícil acesso. Em segundo lugar, o ar que passa pelos bicos aquece, o que leva a uma evaporação ainda mais intensa de mercúrio que entra na bolsa e à propagação desses vapores por todo o volume da sala. De fato, um "vaporizador" de mercúrio muito eficiente é obtido de um aspirador de pó. Em terceiro lugar, após esse "processamento", você também terá que jogar fora o aspirador.

O mercúrio pode ser derramado pelo ralo (vaso sanitário, pia). Ao fazer isso, você prejudicará, em primeiro lugar, a si mesmo, pois o mercúrio simplesmente permanecerá na parte inferior da vedação da água (dobra de cano), de onde evaporará de volta no apartamento por anos. É melhor jogar o mercúrio coletado em uma lata de lixo da rua (não em uma rampa de lixo!).

Mercúrio é radioativo. O mercúrio possui isótopos radioativos, mas eles, é claro, não são utilizados na fabricação de termômetros domésticos e, de fato, em todos os casos em que não é necessário. Mas, por alguma razão, ouvimos regularmente declarações sobre o risco de radiação do mercúrio.

Mercúrio é caro. O custo do mercúrio é da mesma ordem de magnitude que o de outros metais. O preço de mercado depende da pureza do mercúrio oferecido e do volume do lote fornecido. Naturalmente, ele não está disponível para venda gratuita, pois o mercúrio pertence a produtos químicos perigosos (substâncias tóxicas perigosas para produtos químicos de emergência). Na vida cotidiana, para que o mercúrio seja levado para o descarte, você também terá que pagar às organizações relevantes.

O mercúrio é coletado usando meios sofisticados disponíveis apenas para especialistas. A desercurização (coleta de mercúrio) é realizada em duas etapas. Primeiro, todo o mercúrio metálico visível é removido mecanicamente (escavar, varrer com uma escova dura, aspirar com uma seringa ou seringa, pegar bolas na fita, etc.). Em seguida, é realizado um tratamento químico da superfície (se essa superfície não puder ser removida sozinha, como carpete ou solo superficial). De uma ampla gama de desmercurizadores químicos, cloreto férrico (FeCl3, com o qual radioamadores gravam placas de circuito impresso), bem como uma solução de permanganato de potássio (permanganato de potássio), mas sempre com a adição de ácido clorídrico (HCl). Os derramamentos em escala industrial usam enxofre para ligar o mercúrio, convertendo o mercúrio em sulfeto.

Existem soluções especiais que "destroem" completamente o mercúrio. Qualquer solução de desmercurização simplesmente converte mercúrio de um estado metálico em um estado ligado (geralmente em cloreto de HgCl2). A volatilidade dos sais de mercúrio é muito menor do que a volatilidade no estado livre, que é a base do efeito do tratamento químico (portanto, é sempre melhor livrar-se da superfície contaminada do que tratá-la).


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