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Dinossauros

Dinossauros

Dinossauros (deinos latinos - assustadores e saurus - lagartos) são animais extintos que compõem uma numerosa superordem da classe de répteis que viveu na Terra de 225 a 65 milhões de anos atrás (na era mesozóica). A superordem dos dinossauros pertence à subclasse de arquossauros e é subdividida nas ordens de Saurischia e Ornithischia.

A vida na Terra se originou há muito tempo, as espécies apareceram, evoluíram, alguém desapareceu sem deixar vestígios e alguém passou para um novo estágio. A aparência moderna do planeta não é nada parecida com a original. De toda a variedade de animais que desapareceu durante a longa vida da Terra, as pessoas estão especialmente interessadas em dinossauros - os grandes mestres do planeta, desaparecendo misteriosamente milhões de anos atrás.

As primeiras tentativas de estudar os restos fósseis de enormes criaturas foram feitas no século 19, desde então a humanidade aprendeu muito sobre esses animais incríveis, mas recebeu material extenso para invenções e fantasias à sua disposição. Novos personagens foram adicionados à lista de animais fabulosos. Já sabemos que os dinossauros habitam quase todos os cantos do planeta há dezenas de milhões de anos. Os menores eram do tamanho de uma galinha e os maiores pesavam dezenas de toneladas.

O termo "dinossauro" foi introduzido em 1842 pelo biólogo Richard Owen, vem de duas palavras gregas (deinos - terrível e saurus - lagarto) e literalmente significa "lagarto terrível". O principal mistério desses animais é seu misterioso desaparecimento, uma das versões das quais consideraremos abaixo. As pessoas comuns satisfazem seu interesse por esses animais em filmes de ficção ou científicos, enquanto os cientistas ainda são atraídos pelos desertos da Ásia, África e montanhas da Patagônia, onde você ainda pode encontrar restos de dinossauros antigos, tocar nos enigmas e, talvez, descobrir novos segredos ... Todos os anos, os museus do mundo são preenchidos com os restos e reconstruções dos esqueletos desses animais, atraindo visitantes. Vamos nós e vamos viajar pelo mundo desses animais, abrindo a cortina de seus segredos.

Os dinossauros eram de cabeça vazia - no sentido vazio e figurado. À primeira vista, essa afirmação é um tanto ridícula, no entanto, não está longe da verdade. O fato é que os crânios desses répteis pré-históricos continham cavidades de ar, cujo volume excedia significativamente o volume do cérebro. Esta é a conclusão alcançada por cientistas da Universidade de Ohio, que examinaram crânios de dinossauros usando tomografia computadorizada. O grupo controle também incluiu crocodilos, parentes mais próximos de dinossauros, além de avestruzes e humanos. Experimentos demonstraram que as cavidades do ar desempenhavam, em primeiro lugar, o papel do controle climático e, em segundo lugar, agiam como amortecedores, mantendo o cérebro em choque durante inúmeras escaramuças. Para os dinossauros com um pescoço fraco, era muito mais fácil controlar essa cabeça, uma vez que pesava um pouco. Acontece que esses airbags tiveram um papel importante na comunicação. As configurações das cavidades serviram como ressonadores, com a ajuda dos dinossauros controlando suas vozes. Os cientistas descobriram que esses animais podiam se reconhecer pelas menores nuances dos sons que emitiam.
A outra parte do mito é apenas especulação, uma consequência da atitude desdenhosa do homem em relação aos animais em geral. Embora o paleontólogo americano Otniel Marsh, que primeiro estudou o esqueleto de um dinossauro, tenha dito que esses animais eram estúpidos e lentos. E, de fato, o cérebro menor, do tamanho de uma noz, estava em dinossauros blindados e espinhosos, que pastavam pacificamente, sendo protegidos com segurança.
A situação é diferente para predadores. O fato é que garras e dentes por si mesmos não trarão presas para os proprietários, eles devem ser usados ​​com habilidade. Os predadores só precisam se mover ativamente, constantemente rastreando e alcançando a presa, o cérebro está constantemente ocupado calculando as possíveis trajetórias da presa. Alta inteligência também implicava um crânio maior. Os restos fósseis mostram que o crânio de animais predadores excedeu significativamente o crânio de saurópodes - dinossauros gigantes com pescoço longo que comiam alimentos vegetais.
O registro absoluto do volume cerebral pertence ao Stenychoaurus, cujo volume de "substância cinzenta" foi 6 vezes maior que o dos répteis modernos do mesmo tamanho! A proporção entre o tamanho do cérebro e o tamanho do corpo é comparável à dos chimpanzés. Esses animais foram até distinguidos por olhos grandes, os cientistas sugerem que eles têm visão binocular, como seres humanos e pássaros. Ou seja, com esse tipo de visão, o cérebro recebe não duas imagens diferentes dos olhos, mas uma totalidade, obtida a partir da área de interseção das imagens. Isso melhorou a precisão do movimento do caçador, permitindo que ele caçasse com mais eficiência. Os estenicossauros, como os humanos, tinham um cerebelo e medula oblonga altamente desenvolvidos, andavam sobre duas patas traseiras e geralmente tinham uma aparência humanóide. Esses animais poderiam analisar eventos, desenvolver uma estratégia para a caça conjunta.
Surpreendentemente, na maioria dos animais com cauda longa, a medula espinhal nas regiões pélvicas excedeu significativamente o volume do cérebro. Muitos cientistas acreditam que o cérebro pélvico controlava a parte de trás do corpo e da cauda. Como você pode ver, entre os dinossauros havia espécies pelo menos não inferiores à maioria dos animais modernos. Alguns cientistas, no entanto, geralmente têm uma teoria segundo a qual os dinossauros, tendo evoluído e construído sua civilização, voaram para o espaço para conquistar outros planetas, porque tinham tempo para isso - milhões de anos. Seria uma criatura ereta com cerca de 135 cm de altura, braços e pernas com três dedos e o corpo coberto de escamas densas. As órbitas oculares ocupariam cerca de um quarto da face e as pupilas pareciam fendas.

Os dinossauros passaram a maior parte de suas vidas em um ambiente semi-aquático. Mas, neste caso, qualquer tentativa de desembarcar ou entrar na água estará fadada ao fracasso - um corpo pesado simplesmente ficará preso na lama. Portanto, todos os dinossauros gigantes (tanto brontossauros quanto saurópodes) levaram predominantemente um estilo de vida terrestre. Até a natureza cuidou da conveniência da existência desses animais em terra. Os ossos dos dinossauros tinham cavidades cheias de ar, então o esqueleto era como se estivesse pneumatizado.
Em termos de força, essa estrutura não era muito inferior a uma estrutura feita de tecido ósseo sólido, mas, ao mesmo tempo, o peso corporal em relação ao tamanho era 30-40% menor que o dos mamíferos. Portanto, há um benefício direto - os animais podem se mover mais rápido e têm menos necessidade de comida. Parece apenas que os dinossauros eram criaturas estranhas e lentas. Muitos deles tinham um comportamento complexo, sabiam cuidar de seus filhos.
No entanto, o ambiente aquático não era estranho aos dinossauros. Assim, no fundo de um lago seco, foram encontradas as impressões das patas de um terapeuta, o que provavelmente indica que o animal nadava, tocando com as patas, como aves aquáticas modernas. Embora exista uma versão em que este dinossauro, devido à profundidade insuficiente do reservatório, simplesmente se agarrava ao fundo com as patas para resistir à corrente. Uma coisa é certa - os predadores da época podiam perseguir suas presas não apenas na terra, mas também na água, embora esse comportamento não fosse típico deles.

Os dinossauros tinham pele lisa ou escamosa. Surpreendentemente, muitos dos dinossauros estavam cobertos de penas. Tufos de penas foram distribuídos de forma desigual no corpo dos predadores. O fato é que as penas são derivadas de escamas de répteis; portanto, embora sua presença possa parecer incomum, é bastante razoável do ponto de vista da evolução. Os cientistas especularam que as penas desempenhavam funções semelhantes às dos pássaros. Eles ajudaram os animais a manobrar; para os animais que vivem em climas temperados, eles tiveram um papel de isolamento térmico. E não é segredo que os pássaros evoluíram dos dinossauros. A propósito, as penas podem não ser a invenção de pássaros e dinossauros. Entre os animais que viveram mais de 200 milhões de anos atrás, os piolhos são conhecidos. De quem eles comiam cotão ou penas? Afinal, definitivamente não havia pássaros.

Os dinossauros são mencionados na Bíblia. Naturalmente, a palavra dinossauro em si não é mencionada no livro sagrado, pois esse conceito apareceu apenas no século XIX, mas contém descrições de seres vivos muito semelhantes àqueles cujos restos são encontrados pelos arqueólogos. Ao mesmo tempo, animais míticos não se parecem com ninguém além de dinossauros! Assim, no livro de Jó é mencionado: "Aqui está o hipopótamo, a quem eu criei, como você; ele come capim como um boi; eis que sua força está em seus lombos e sua força está nos músculos de sua barriga; gira sua cauda como um cedro; suas veias suas coxas estão entrelaçadas; suas pernas são como tubos de cobre; seus ossos são como barras de ferro ". Ao se referir a essas criaturas, a Bíblia usa as palavras tanino e hipopótamo. A palavra "tanino" inclui criaturas marinhas gigantes como dragões, como polvos, lulas e répteis marinhos quase extintos. "Hipopótamo" significa um animal gigantesco real.
Os estudantes da Bíblia concluem que estão falando de animais que existiam há muito tempo, uma vez que a descrição não se encaixa na descrição de, digamos, elefantes, cuja cauda não se parece com um cedro. A descrição de, digamos, pernas, tamanho e ossos lembra muito apenas dinossauros gigantes. É interessante que os dinossauros sejam mencionados no épico dos índios, na Babilônia, na Roma antiga, entre os sumérios e australianos. No poema anglo-saxão do século XVIII "Beowulf", o herói em 515 luta contra seu inimigo Grendel. Por sua descrição vívida, é facilmente reconhecível como ninguém menos que ... tiranossauro! Surpreendente é a maneira como Beowulf matou o vilão - ele arrancou o membro anterior subdesenvolvido de Grendel. Curiosamente, a mesma maneira de combater o monstro foi retratada no antigo selo babilônico. Este método fará com que o animal morra por perda de sangue devido à pressão alta. Como os dinossauros entraram nos épicos de povos de diferentes países e épocas permanece um mistério.

Os dinossauros morreram devido à queda de um meteorito gigante. O fim da era dos dinossauros chega ao final do período cretáceo - 65 milhões de anos atrás. Existem muitas teorias tentando explicar seu desaparecimento, mas nenhuma delas fornece uma resposta clara à "grande extinção" que ocorreu. Durante esse desastre natural, não apenas os dinossauros morreram, mas também muitos répteis marinhos, bem como dinossauros voadores, moluscos e algas. No total, 47% dos gêneros de animais marinhos e 18% das famílias de animais que vivem em terra morreram. As teorias se substituíram - são inundações e doenças, fome e frio, a queda de grandes corpos celestes na Terra.
A última dessas teorias é atualmente a mais popular. Segundo ela, após a queda de um grande meteorito, uma enorme nuvem de fumaça, poeira e umidade subiu, o que obscureceu o Sol, o que levou a consequências fatais. A temperatura no planeta despencou, literalmente em momentos em que muitas espécies, incluindo dinossauros, foram varridas da face da Terra.
Para apoiar essa teoria, os astrônomos citam cálculos segundo os quais asteróides maiores que 10 km colidem com a Terra, em média, uma vez a cada 100 milhões de anos, o que em ordem de magnitude pode corresponder à data da "grande extinção". A versão do meteorito é baseada na existência da cratera Chicxulub no México, que é a trilha de um meteorito com cerca de 10 km de tamanho que caiu há mais de 65 milhões de anos. Talvez, após o desaparecimento dos dinossauros, os mamíferos tenham emergido de suas "sombras" e se tornado a espécie dominante no planeta.
A ciência diz que, em uma situação de mudanças radicais no planeta, são as criaturas mais desenvolvidas que se tornam as mais vulneráveis. Foi isso que deu origem ao mito de um grupo de animais altamente desenvolvidos, que por acaso foram destruídos, varridos do topo da evolução. O mistério do desaparecimento dos dinossauros mantém o interesse das pessoas naquela época, livros são escritos sobre esses animais incríveis, filmes são feitos, jogos de vídeo são criados. Embora existam pesquisas que refutam essa razão para a extinção dos dinossauros. Segundo uma pesquisa de cientistas britânicos publicada em 2003, o meteorito caiu no México 300 mil anos antes do início da extinção, portanto não poderia causar a catástrofe. É ainda mais incompreensível como os dinossauros morreram como resultado de uma queda de meteorito, mas os pássaros sensíveis às mudanças ambientais permaneceram vivos.
A versão segundo a qual um meteorito ou outra catástrofe se tornou apenas catalisador para uma longa cadeia de mudanças naturais significativas parece muito mais lógica. O habitat deteriorou-se gradualmente, as noites e o inverno tornaram-se mais frios, animais e plantas quentes e que amavam a umidade cresceram mais lentamente e começaram a desaparecer gradualmente. Mas eles começaram a ser substituídos por novos. E esse processo durou milhões de anos, quando não havia mais dinossauros no planeta.
Outra versão interessante é baseada no fato de que os dinossauros são classificados como répteis. Essa classificação de dinossauros, até então indefinida para qualquer classe, sugere que, devido ao início da Era do Gelo, um metabolismo especial de répteis levou a uma acentuada diminuição no número de nascimentos femininos, o que levou à extinção. pesquisa em andamento!

Os dinossauros eram propensos ao câncer. Os cientistas descobriram que os tumores nos dinossauros eram semelhantes aos tumores nos seres humanos. Isso prova que as doenças oncológicas existem há muito tempo e não sofreram alterações significativas. O radiologista Bruce Rothschild examinou mais de 10.000 vértebras de dinossauros, examinando diferentes tipos delas. O cientista descobriu que apenas um grupo dos estudados - hadrossauros (ou dinossauros de bico de pato), sofria de câncer. Não foram encontrados outros sinais de tumores nos ossos. O problema dos tumores nos dinossauros já havia sido levantado no passado, mas pesquisas adicionais confirmaram que algum dano ósseo que se acredita ser uma conseqüência do câncer é na verdade apenas uma consequência de uma fratura. Mas por que exatamente os hadrossauros tinham essas doenças? Rothschild está inclinado a pensar que isso levou ao conteúdo em sua dieta de um grande número de coníferas contendo agentes cancerígenos. A estrutura dos ossos dos hadrossauros indica seu sangue quente, o que também aumenta o risco de doença. Talvez esses animais tenham vivido mais do que outros, o que deu aos tumores mais tempo para se desenvolver. A questão de por que os hadrossauros têm mais lesões na região da cauda permanece em aberto.

Os dinossauros viviam por conta própria. Segundo a Reuters, os paleontologistas do Museu Britânico de História Natural concluíram que os dinossauros tinham um comportamento social que tomou forma muito mais cedo do que se pensava anteriormente. Assim, no nordeste da China, foram encontrados os restos de vários indivíduos de psitacossauros, que se encontravam próximos um do outro, como se estivessem no mesmo grupo ou rebanho. Além disso, ao lado dos adultos, havia também filhotes, o menor dos quais com cerca de meio metro de comprimento, nascidos de pais e ovos diferentes. A presença desse "jardim de infância" sugere que esses dinossauros, que viveram há mais de 100 milhões de anos atrás, existiam comportamento social. A morte do rebanho foi devido a uma erupção vulcânica, que simplesmente os cobriu com cinzas. Os psitacossauros tinham bico, viviam no território da parte oriental de hoje da Ásia e eram os ancestrais dos Triceratops e Proceratops, que, aliás, também tinham comportamento social. No Texas, foram encontradas 20 trilhas emparelhadas de um grupo de animais, incluindo animais jovens. Atualmente, muitas evidências de vida herbívora de dinossauros herbívoros foram acumuladas, e evidências semelhantes aparecem sobre pequenos predadores.

Quase todos os dinossauros eram lentos.Toda a era dos dinossauros foi caracterizada pela presença de dinossauros carnívoros e herbívoros, que se distinguiam por uma estrutura particularmente proporcional e podiam se mover rapidamente nas patas traseiras. Por exemplo, a celofusis, foi um dos dinossauros mais rápidos. Com um aumento de 3 metros, pesava apenas cerca de 30 kg, acelerando, segundo algumas fontes, até 80 km / h. Com o desenvolvimento evolutivo, os dinossauros não perderam a velocidade, por exemplo, o dinossauro avestruz que viveu muito mais tarde não foi menos rápido. Os dinossauros da gazela desenvolveram velocidades de até 45 km / h.

Os dinossauros viveram por vários séculos. Os cientistas geralmente determinam a idade a partir de anéis de árvores, que mostram mudanças sazonais no crescimento dos tecidos. No entanto, em clima constante, esse método é inaceitável, pois os animais cresceram uniformemente. Esses anéis não podem ser encontrados nos ossos dos animais, nos dentes ou mesmo nas plantas daquela época. Portanto, não há informações exatas sobre a vida útil dos dinossauros. Os cientistas sugerem que os dinossauros gigantes podem viver de 200 a 300 anos, enquanto as espécies pequenas vivem de uma a várias décadas.

Os dinossauros eram animais amantes do calor. De acordo com estudos sensacionais de paleontólogos australianos, pegadas de dinossauros foram encontradas no Polo Sul, que viviam lá a uma temperatura não quente de -30 ° C. Na ilha de Ross, em 2004, os cientistas encontraram fragmentos da mandíbula e da perna de uma criatura que lembrava um tiranossauro. Nas profundezas do continente, foram encontrados os ossos de um herbívoro de 10 metros de comprimento, semelhante ao diplodoco, e em 2006 foram encontrados restos de um dinossauro com mais de 3,5 metros de altura. Todos esses animais viveram mais de 110 milhões de anos atrás. Presumivelmente, eles possuíam uma espessa camada de gordura subcutânea, que os salvava do frio. Embora os céticos argumentem que isso indica apenas que naquela época havia um clima tropical no Polo Sul. Os paleontologistas acreditam que as temperaturas no continente naquela época variavam de + 20 ° C no verão a -35 ° C no inverno, mas talvez alguns dos animais já tivessem sangue quente, o que poderia ser um evento sério na história da evolução.


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